Orice altă formă de memorie alta decât cea internă intră în categoria memoriei externe sau secundare. Memoria externă este formată din dispozitive de stocare diverse care sunt mult mai lente decat memoria interna dar pot retine cantitati mari de date.

      Datele continute de memoria externă a unui PC ce rulează Windows devin accesibile prin accesarea locaţiei My Computer.

      Ea este tot atât de importanta ca si memoria interna, având rolul de a pastra informatiile (programe si date), pe o durata nedeterminata. Pentru orice calculator, memoria externa constituie o completare si o extindere a memoriei interne, prezentând doua particularitati deosebite fata de memoria interna si anume:

†       este practic nelimitata ca volum;

†       nu este volatila, informatiile ramân stocate pe o durata nedeterminata.

      Datorita acestor avantaje, memoria externa este absolut necesara pentru stocarea si pastrarea unor volume foarte mari de informatii, în vederea utilizarii lor ulterioare.